《大航海时代》 各代特点及制作理念

       《大航海时代》各代游戏特点及光荣制作理念的改变

        私下里以为,制作《大航海时代1》的光荣,是创作力最活跃、在业内最伟大的光荣。在那个时期,包括《三国志》、《苍狼与白鹿》、《信长野望》、《太阁立志传》在内的一些列经典游戏的第一作被光荣推到了玩家们面前。这些作品的意义并不仅仅在于它们为后来的光荣公司开创了一个个经典系列游戏,更在于,它们如同今天的暴雪一样,为当时的同类游戏定下了难以被推翻的行业标准。直到今天,我们玩得大量游戏还是在沿用上面那些古老游戏的规则和模式并因此受益。这些作品的另一个意义就是,在仍然以横版过关,以及“练级杀BOSS”的角色扮演游戏为主的游戏界里,光荣公司用这些历史战略游戏告诉玩家们,在电子游戏上也可以实现复杂的模拟游戏,我们可以通过游戏来感受历史文化知识,电子游戏正在向着严肃题材稳步前进。
        对于光荣公司来说,这是一个充满了想象力的大创造时代。就在这个只有十六位色、不支持鼠标,只能用数字进行选择的游戏时代,光荣公司带给我们打开了一个复杂且真实的虚拟世界,从此以后,《大航海时代》的名字就深深印在了玩家们的心中。
       《大航海时代2》是《大航海时代》的全面强化和完善。强化和完善的方向,是和光荣当时制作的战略游戏的风格紧紧联系的。那个时期光荣公司的战略游戏,随着计算机技术的不断更新,已经达到了初步的成熟。这个时期硬件技术已经不再是战略游戏最主要的瓶颈,游戏制作人们可以充分发挥自己在战略游戏开发上的创意。《大航海时代2》的完善,首先是在战略层面的完善。如果我们抛开游戏方式不谈,那么《大航海时代2》的世界就是一个成熟的战略游戏。在这个世界中,有着互相竞争又在互相利用的各种势利,有着能够随着玩家的行为而发生相应改变的港口,有着仅仅用属性和头像就可以表示的NPC。除了主线剧情以外,《大航海时代2》的一切元素都可以根据固有的属性和规则自己不断演化下去,就如同《三国志》游戏中“把君主交给计算机代管”一样。在这个战略游戏的基础上,《大航海时代2》得以用不多的资源,就为玩家营造了一个相应真实的世界。在这个世界里,玩家无论是买卖货物、打劫商船还是冒险寻宝,游戏世界都会作出相应的反应。
        在构建真实世界上,《大航海时代2》还在主线剧情上下了一番功夫。《大航海时代2》里一共有六位主角,在每一位主角的主线任务中,都会穿插进其他主角的剧情,甚至还要和其他主角发生互动。这样的剧情设计使得《大航海时代2》的整个世界变得更加真实可信。
       《大航海时代3》游戏风格的突然变化让很多大航海时代的老玩家无从适应。《大航海时代3》推出的时期,正是光荣公司的转型时期。一方面DOS游戏逐渐退出市场,Windows时代来临。在这个时期里,光荣公司制作了不少失败的Windows平台游戏。另一方面,计算机硬件技术越来越发达,这没能给本来注重游戏系统而不在乎运算速度的战略游戏什么好处,反而增加了竞争压力。不仅是光荣公司,硬件技术发展让整个游戏市场的回合制战略游戏都受到了冲击。玩家们对于游戏外在效果的要求越来越高,使得光荣公司在发掘游戏系统和改进游戏画面上处于两难的局面。从这个角度上考虑,《大航海时代3》在外加压力下坚持游戏系统优先的作品。为了能抵抗高画质游戏的压力,《大航海时代3》必须在系统上作出巨大的改进。在这一集的作品中,探险的元素被进一步加强,游戏进一步将探险活动细分为不同领域。并且用语言系统和学习系统增加探险的难度。甚至还允许玩家们在陆地上自由行走,把探险的范围扩大的整个世界。这些系统后来被应用到《大航海时代Online》中。在画面上,《大航海时代3》虽然让画面变得更加精细,然而画风变得十分怪异,画面人物和建筑的体积减小很多,与《大航海时代2》相比少了大气。航海的时候玩家也见不到来来往往的船只。总的来说,《大航海时代3》抛弃了《大航海时代2》追求营造真实世界的方向,在各个方面都进行了改进。如同这一时期光荣公司众多怪异的作品一样,《大航海时代3》代表着强烈的转型欲望。虽然这部作品的争议比较大,然而这并不是一部失败的作品,独有的魅力并不是其他几集可以代替的。 
        当《大航海时代4》推出以后,光荣公司已经成功地完成了从创意优先到商业为主的转型工作。从这一时期开始,光荣公司再也做不出来如《三国志》、《大航海时代》、《太阁立志传》这些系列初代作品开天辟地的创意系统,而是在不断完善既有系统,在增加外观效果的同时努力寻找改进系统的突破口。在《大航海时代4》中,光荣公司已经具备了强大的美工实力,游戏中的2D画面十分精美。在游戏里玩家还可以感受到光荣公司对3D画面的追求。《大航海时代4》的航海画面第一次采用了3D图形,玩家再也不用在平面的地图上上下左右的航行,而是在球形的海洋上乘风波浪,第一次从感性上体会到了航海远洋的壮观场面。游戏的发现物也采用了3D动画,可以称得上粗糙的动画效果并没有打击光荣公司在3D技术上的期望,在后来的《真?三国无双》等游戏里,光荣公司的3D技术终于得到了广泛的承认。
        从各个方面来说,《大航海时代4》都是一个追求表面乐趣,而忽视专业玩家的游戏。《大航海时代4》大规模简化了以前几集的游戏系统,甚至把特色的探索系统变成简单而二选一游戏。真实世界的感觉进一步降低,游戏城镇如同《大航海时代3》一样采用了界面选择式,玩家对游戏世界的影响程度也不如以前。《大航海时代4》更像是一个娱乐快餐,而不是值得认真研究的艺术品。这和光荣公司同时期推出的《三国志》、《信长野望》等系列游戏如出一辙。这些作品更新换代的速度十分快,从外表上看每一集较前辈的游戏系统都有重大改进,实际上却往往禁不起仔细研究。这时的光荣公司,已经义无反顾地走上了商业之路。
       《大航海时代Online》代表着光荣公司网络游戏时代的到来。有了《信长野望Online》的经验,光荣公司能够更加娴熟的控制网络游戏的制作。《大航海时代Online》几乎集合了前代最优秀的游戏系统,史无前例的全3D表现航海世界是很多《大航海时代》迷们梦寐以求的。和《信长野望Online》一样,《大航海时代Online》允许玩家加入不同的国籍,用自己的努力扩大本国家的影响力,充分表现了光荣在战略游戏上的心得。然而具备丰富单机游戏制作经验的光荣公司,必须面对网络游戏中如何长时间消耗玩家游戏时间等问题。如果能够突破这些网络游戏的瓶颈,并且能够保持资料片更新的频率,那么《大航海时代Online》肯定是在《大航海时代5》之前最好的航海游戏了。


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